Engineering • Consultancy • Seminars

Blockchain / DLT • Cryptography • Privacy

I obtained my doctoral degree (PhD) of engineering at the University of Leuven, Belgium. My research focused on improving the privacy of the citizen by using cryptography. I'm currently working at the research team of Smals, which provides IT services to Belgian governmental organizations. Every day, I continue my quest for improving privacy with cryptography, which has become even more relevant since the GDPR has come into force.

At Smals, I developed a deep understanding of blockchain and, more general, distributed ledger technology (DLT). My academic background in cryptography and privacy turned out to be a perfect match, since it helps me to approach this young and heavily hyped concept in a scientific and balanced way.

Meanwhile, I have built up many years of expertise, which I use to:

  • Innovate
    by devising advanced & creative solutions
  • Review

    proposals on their privacy, sec­urity, scalability, ...

  • Share

    knowledge & insights in articles, seminars, ...

  • Advise

    companies, e.g. in their blockchain strategy

My CV can be found here.

© Kelsey Ruys

Smals (Belgian Government)
I am part of the research team of Smals, which provides IT services to Belgian governmental institutions. I stimulate innovation by inventing and applying novel cryptographic concepts, by giving advise and by doing knowledge transfer such as seminars.

The last years, my main occupations were:
  • Blockchain and Distributed Ledger Technology (DLT)
  • Advanced cryptography
  • Anonymisation and pseudonymisation of PII (Personal Identifiable Information)
Currently, most of my time goes to blockchain / DLT:
  • I introduced the first technical knowledge about blockchain and smart contracts into the Belgian federal government.
  • I'm involved in several blockhain projects. For instance, I'm technical expert in the Validata project, which has been initiated by the Flemish government.
  • For several applications, I came up with novel blockchain-based approaches, which I described and analysed in detailed technical reports. This ensures that issues such as security, privacy and scalability are well covered. I have built several proofs-of-concept using different blockchain technologies. Currently we are in the process of bringing blockhain into a live production environment.
  • I'm an active member of the Belgian Blockchain Coalition, which is coordinated by BOSA (formerly known as Fedict).
  • I give advise to and assist several governmental organization in their blockchain exploration process. I am blockchain-neutral, which means that I do not push a blockchain-based solution if the risks are too high or if better alternatives exist.
  • I'm currently writing a book about blockchain in collaboration with a researcher at the law department of a Belgian university.
  • I have given multiple guest lectures at Belgian universities.
University of Leuven
In 2004 I obtained a Master in Informatics at the University of Leuven (with distinction) with a thesis entitled: "Group and Ring Signatures", which are two related cryptographic primitives to create digital signatures in the name of a group.

In 2009, I was awarded, as PhD student, the Best Paper Award at SECRYPT, the international conference on security and cryptography for my paper: Service and Timeframe Dependent Unlinkable One-Time Pseudonyms.

In 2011, I obtained at the University of Leuven my PhD of Engineering with a dissertation entitled: “Improving privacy in applications by managing the disclosure of personal properties”. The aim was to develop and facilitate the development of applications whereby the certified personal user data that are being disclosed to the service provider are minimized, while the latter still has sufficient information and guaranties to offer its services. Today, this is called self-sovereign identity. One of the key cryptographic tools in my reserach were attribute-based credentials, as well as the underlying zero-knowledge proofs.

The list of my academic publications can be found here.

During my time at the university, I have been teaching various courses for various student groups and I have been coaching theses of several master students, of which two obtained later a PhD as well. Occasionaly, there is still collabaration between the University of Leuven and me at Smals. I coached, for instance, during the academic year 2016-2017 a master student on his thesis "Kruisen van persoonsgegevens met maximale bescherming van de privacy (Linking together Personal Identifiable Data with Maximal Protection of the Privacy)".

In 2015 I passed flawlessly the online Coursera course Cryptography I offered by professor Dan Boneh, Stanford University.
I am regularly asked as a speaker. Besides my public talks, which are listed below, I also frequently give non-public talks, seminars and workshops. Usually, my topics are about:




Past Talks

Smart contracts – Juridische implicaties van een blockchain innovatie

Seminar by Lexalert
Online
Dutch

The potential
of Blockchain
in the Public Sector

Talk at Public Sector Congress 2018
FPS Justice
English

 
Blockchain & smart contracts - A Technical Introduction

Guest Lecture, Dept. of Computer science, University of Leuven
Technology Campus Ghent, Dutch

Blockchain & Smart Contracts – Inleiding voor juristen

Course for Larcier Group
Maison de l'Automobile, Brussels
Dutch

Blockchain & Toepassingen - Een verkenning 'onder de motorkap'

Workshop SAI
Van der Valk Hotel, Diegem
Dutch

Blockchain Innovation:
Opportunities & Challenges

Guest Lecture, University of Leuven
Faculty of Economics, Campus Brussels, English

Blockchain –
a New Tool for
the Auditor?

Seminar by ISACA
University of Leuven, Campus
Brussels, English

Blockchain & Smart Contracts – Inleiding voor juristen

Course for Larcier Group
3Square Ghent
Dutch

Blockchain & smart contracts – Technologie en toepassingen

Evening Conference by SAI
Crowne Plaza Hotel, Antwerp
Dutch

Bitcoin, blockchain & smart contracts – Impact op de juridische sector

Seminar by Lexalert
Online
Dutch

Blockchain & Smart Contracts. Introduction & Practical Use Case

Seminar for Brussels Legal Hackers
The Sister Brussels Cafe, Brussels
English

Medical Prescriptions
on a
Public Blockchain

Talk at Techorama 2017
Kinepolis, Antwerp
English

Linking together personal data in the era of Big Data and GDPR

Talk at Infosecurity 2017
Brussels Expo
English

Infosession:
Blockchain & Smart Contracts

Talk in auditorium of Smals
Brussels
Dutch

Infosession:
Privacy Vs. Analytics
 

Talk in auditorium of Smals
Brussels
Dutch

I'm writing regularly articles about my professional interests.
Unfortunately mostly in Dutch for the moment.
More articles are scheduled. Stay tuned!

Blockchain and distributed trust - What exactly is the link? (part 1/3)

14/06/2018
You know them, those psychological tests where you hear or see something and you have to spontaneously say what comes in mind. When you hear "distributed trust", most readers will answer "Blockchain" with confidence. But what exactly is the relationship between blockchain and distributed trust? ... Continue reading →

Blockchain en gedistribueerd vertrouwen – Hoe zit dat nu precies? (Deel 1/3)

10/06/2018
Je kent ze wel, die psychologische tests waarbij je iets hoort of ziet en je spontaan moet zeggen wat er in je opkomt. Bij het horen van “gedistribueerd vertrouwen” zullen de meeste lezers vol zelfvertrouwen “Blockchain” antwoorden. Maar wat is nu precies de relatie tussen blockchain en gedistribueerd vertrouwen? ... Continue reading →

Linking Together Personal Data in the Era of Big Data & GDPR

18/04/2018
In May 2018, the much-discussed GDPR will be enacted. Besides identified data and anonymous data, the European regulation introduces a new category of data, called pseudonymous data. This articles presents an approach, based on cryptographic pseudonyms, that can help governments to become GDPR ... Continue reading →

Voici les 7 mythes du Bitcoin, une pseudo-monnaie qui est "détournée par la spéculation"

30/03/2018
Le Bitcoin, vous en avez déjà entendu parler. Mais savez-vous exactement ce que c'est, et comment ça tourne ? Dans les allées du plus grand salon belge dédié à la cybersécurité, nous avons assisté à une présentation d'un expert belge, Kristof Verslype, qui démonte en 7 points les mythes circulant autour de cette "monnaie" virtuelle... Continue reading →

Enkele valkuilen met smart contracts in Ethereum

20/02/2018
Ethereum is het meest populaire blockchain-platform voor ‘smart contracts’. Dit zijn in feite stukjes code die gedistribueerd worden uitgevoerd binnen een blockchain-netwerk. Voor iemand met een beetje programmeerachtergrond ziet een smart ...contract in Ethereum eruit als normale code. Toch zijn er specifieke valkuilen ... Continue reading →

Blockchain & Smart Contracts - FAQ voor Juristen

09/01/2018
Onderstaand artikel werd geschreven op vraag van Larcier Group, de autoriteit voor juridische vakliteratuur, en verschijnt in hun magazine Emile en Ferdinand. Het artikel tracht te antwoorden op een aantal vragen rond blockchain die leven bij heel wat juristen. Continue reading →

Bitcoins vreten steeds meer energie: equivalent van 39% van Belgische stroomverbruik

13/12/2017
Voor bitcoins moeten zware computers en servers overuren draaien, en dat vreet energie, zeker nu de koers van de bitcoin onlangs scherp is gestegen: momenteel gaat het naar schatting om het equivalent van 39 procent van het totale … Continue reading →

‘De bitcoin is een ecologische ramp’

19/10/2017
Voor de ontginning van de virtuele munt bitcoin is in één jaar tijd ongeveer evenveel elektriciteit nodig als wat half Vlaanderen in dezelfde tijdsspanne verbruikt. ‘Een zware ecologische prijs om betalingen uit te kunnen voeren zonder de tussenkomst van een bank.’ … Continue reading →

Bitcoin – Van Experiment tot Ecologische Ramp

17/10/2017
Op 22 mei 2010 kocht een software ontwikkelaar 2 pizza’s voor 10 000 bitcoins. Vandaag zijn 10 000 bitcoins ongeveer 40 miljoen dollar waard. Die astronomische stijging spreekt tot de verbeelding. Toch heeft dit succesverhaal een nauwelijks belichte keerzijde … Continue reading →

Blockchain - Wervelwind in de audit wereld?

19/09/2017
Blockchain is een baanbrekende technologie. Het is de ruggengraat van Bitcoin, de digitale cryptomunt waarmee u geld kunt transfereren zonder dat daar een bank aan te pas komt. Die blockchain-technologie kan ook ingezet worden in andere domeinen om het belang … Continue reading →

Open en minder open blockchain netwerken

07/06/2017
Blockchain zag in 2009 het licht met de lancering van Bitcoin. Het Bitcoin netwerk is extreem open en transparant; iedereen kan minen1, iedereen kan transacties publiceren en iedereen kan de volledige inhoud van de blockchain zien. Daarenboven kan iedereen wereldwijd … Continue reading →

Beslissingsmodel: Wanneer blockchain gebruiken?

11/01/2017
Blockchain wordt gezien als een disruptieve technologie die de komende jaren een grote impact zal hebben, ook in overheidscontext. Veel bedrijven en overheden zullen dan ook geconfronteerd worden met de vraag of blockchain technologie een meerwaarde kan hebben bij de … Continue reading →

Smart Contracts – Autonome code op een blockchain

18/10/2016
In een eerdere blogpost hadden we het over Bitcoin en blockchains. Indien deze termen u vertrouwd in de oren klinken is de kans groot dat u ook al de term smart contract heeft horen waaien, wat ook wel blockchain 2.0 genoemd wordt. Deze blogpost gaat hier dieper op in. … Continue reading →

Keyless Signature Infrastructure (KSI) – Een alternatief op PKI voor digitale handtekeningen?

22/03/2016
Een public key infrastructure, of kortweg PKI, wordt algemeen gezien als de enige manier om digitale handtekeningen te plaatsen. Toch heeft Estland al acht jaar een alternatief dat luistert naar de naam Keyless Signature Infrastructure, of kortweg KSI. Hoe werkt … Continue reading →

Blockchain, het kloppend hart van Bitcoin

23/02/2016
Bitcoin is de eerste gedistribueerde cryptocurrency, of anders gezegd, de eerste munteenheid die voor financiële transacties dankzij cryptografie geen nood heeft aan centrale partijen, zoals traditioneel de banken. Het kloppend hart van het in 2009 gelanceerde Bitcoin is de blockchain, … Continue reading →

De Cloud is als... Elektriciteit? Of toch eerder Goud?

30/09/2015
Het gebruik van cloud diensten wordt vaak vergeleken met het gebruik van electriciteit. Toch mogen we deze vergelijking niet te ver doortrekken. Wanneer we spreken over gevoelige overheidsgegevens lijkt een andere vergelijking accurater. Vergelijking 1: Cloud & Electriciteit Gebruik van … Continue reading →

Big data & krakend ijs onder anonimisatie

12/05/2015
Inleiding Elk bedrijf bezit wel persoonsgegevens. Denken we maar aan winkels, banken en transportbedrijven. Deze gegevens kunnen interessant zijn voor andere doeleinden dan waarvoor ze initieel verzameld werden. Dit kan binnen het eigen bedrijf zijn, maar gegevens kunnen ook voor … Continue reading →